Casa Borinqueña ha estado alimentando a los lugareños de Oakland hambrientos de cocina isleña desde 2018. El negocio de catering y pop-up ganó devotos seguidores con pernil, camarón mofongo, chicharrón de cerdo y tostones con pollo. Pero el verano pasado Jefe Lulu (que pidió ser atribuida por su nombre de pila) sorprendió, y en algunos casos enfureció, a la pequeña comunidad cuando veganizó su menú. Muchos le dijeron al chef, que se crió en el archipiélago y en Brooklyn, que los platos puertorriqueños sin carne, particularmente la carne de cerdo, nunca podrían ser auténticos.

«Comencé a cuestionar mis propias habilidades culinarias: ¿podría realmente lograr los sabores?» se preguntó la chef Lulu. “También estaba muy triste porque me sentía abandonado por mi propia comunidad. Hubo una sensación de duelo. Y también hubo miedo. Me puse ansioso. Me preguntaba si esta era una buena movida comercial y, si no lo era, si alguna vez podría recuperarme de ella «.

El cambio de menú fue una decisión arriesgada, especialmente en medio de una pandemia que desestabilizó la industria alimentaria. Pero aunque la fundadora perdió algunos clientes, encontró un apoyo entusiasta entre una comunidad vegana que buscaba platos a base de plantas llenos de sabores. El menú rotativo de Casa Borinqueña todavía presenta los clásicos: arroz con gandules, mofongo, maduros y pastelillos, por nombrar algunos. «La gente me dice todo el tiempo que es la mejor comida vegana que han probado», dice la chef Lulu. «Simplemente sigo con la tradición».

En Puerto Rico, más cocinas están preparando platos sin carne para satisfacer las demandas dietéticas de una creciente comunidad vegana. En todo el archipiélago, pero especialmente en su capital, San Juan, los restaurantes veganos ofrecen a los lugareños y turistas comidas exclusivas ricas en ingredientes isleños y técnicas precoloniales. En los Estados Unidos contiguos, está creciendo un movimiento similar. Preservando la cultura puertorriqueña en un movimiento basado en plantas que ha sido blanqueado comercialmente, estos restaurantes veganos, cuchifritos, camiones de comida, pop-ups y servicios de catering han surgido en ciudades que cuentan con una vasta población puertorriqueña, como Florida, Nueva York, Pensilvania. , Connecticut, Illinois y California.

Creciendo en San Juan, Javier Muñiz entregó el de su abuela fiambreras, cenas empaquetadas caseras vendidas en la comunidad, mucho antes de que los servicios de preparación de comidas se convirtieran en una tendencia. En 2015, nueve años después de migrar a Orlando, comenzó a cocinar alternativas a base de plantas a las delicias puertorriqueñas para impresionar a su novia vegana (y ahora esposa). Karina Muñoz Cancelar. Comenzó con dulces, desde quesitos cremosos de coco hasta el flan clásico. Pronto, cada receta que preparó estaba basada en plantas.

La pareja comenzó a vender pasteles caribeños en los mercados de agricultores locales y, en 2016, abrieron la panadería puertorriqueña vegana Almendra’s. Hace un año, lanzaron Earthy Kitchen al lado y trajeron a la mamá de 70 años de Muñiz para asegurar la sabor y espíritu de Borikén se mezclan en las ollas y sartenes. El restaurante estilo cuchifrito sirve soul food puertorriqueño a base de plantas: frituras saladas, delicias fritas como empanadillas, alcapurria y relleno de papa que satisfacen el hambre más profunda de los clientes por el hogar.

“Hay muchos restaurantes hispanos en Florida Central, pero ninguno está completamente basado en plantas”, dice Muñiz. “Decidimos abrir esta idea con la esperanza de darle a la comunidad vegana una muestra de nuestros sabores únicos de Puerto Rico”.

Una orden de plátanos dulces del Bar Bombón de Filadelfia.

Fotografía de Hannah Baker

Dos meses después de que Muñiz abriera Earthy Kitchen, se vio obligado a cerrar el comedor debido a la pandemia de COVID-19. El fundador de 36 años está ansioso por servir algún día a los huéspedes versiones de delicias isleñas a base de plantas, como Jack mofongo, una versión del clásico chicharrón mofongo que reemplaza las cortezas de cerdo con yaca, y sándwiches tripleta, un popular sándwich criollo apilado con tres carnes, típicamente bistec a la parrilla, lechón de cerdo, jamón o pollo, que Muñiz veganiza con yaca y seitán casero, en vajilla en lugar de en cajas para llevar.

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