Nuestro libro, Siempre es temporada de congelación, se trata de usar el congelador de manera más estratégica, con recetas para su «despensa de congelador» que lo ayudarán a llegar a la cena más rápido, como rondas de galletas de suero de leche y caldo de pollo, así como platos principales aptos para el congelador, como enchiladas y macarrones con queso , que se puede preparar completamente de principio a fin y luego congelar para un día ajetreado.

Pero aprendimos que es tan importante entender cómo congelar como entender cómo acongelar – y con eso, nos referimos a cómo descongelar y recalentar alimentos que han sido congelados. Siempre que se esté preparando para cocinar con alimentos congelados, ya sea un trozo de proteína o una cazuela completa, hay un prólogo que debe llevarse a cabo antes de comenzar: ¿Cómo descongelaré esa comida?

Hay varias formas de hacerlo y varias formas no para hacerlo, y todo depende del ingrediente o plato en cuestión y del resultado final. A continuación, veremos cómo descongelar y recalentar todo tipo de alimentos, así como nuestros métodos favoritos (y menos favoritos) para cada uno:

Descongelación

Descongelar es diferente a recalentar. Cuando hablamos de descongelación, nos referimos al proceso de elevar la temperatura de un ingrediente congelado hasta el punto en el que ya no está congelado, pero lo ideal es que aún no esté en la zona de peligro de 40 ° a 145 ° F (ese es el rango de temperatura en qué bacterias que pueden provocar enfermedades transmitidas por los alimentos tienen más probabilidades de producir). Queremos descongelar, no recalentar, los ingredientes con los que planeamos continuar cocinando, en lugar de recalentarlos y comerlos inmediatamente.

Tire y descongele (descongelación del refrigerador)

La forma más controlada y precisa de descongelar algo es mover el plato o ingrediente del congelador al refrigerador y esperar. A esto lo llamamos método de «tirar y descongelar». Esto asegura que la temperatura de los alimentos nunca exceda la del refrigerador, lo que mantiene el artículo por debajo del umbral de la zona de peligro en todo momento. Pero también es el mas largo proceso de descongelación. En nuestra experiencia, se necesitan un mínimo de 24 horas para que una receta o plato previamente congelado se descongele en el refrigerador. A menudo verá instrucciones en recetas en otros lugares que indican que puede descongelar algo «durante la noche», pero en nuestra casa, de 8 a 12 horas rara vez ha sido tiempo suficiente para descongelar los alimentos congelados por completo.

Es fácil sortear el compromiso de tiempo, siempre que planifique con anticipación. Trate de adquirir el hábito de sacar lo que necesita y llevarlo al refrigerador unos dos días antes de que esté listo para cocinar. Su previsión resultará en la mejor calidad y seguridad de su plato.

Descongelación de la encimera

No recomendamos dejar los alimentos congelados a temperatura ambiente para descongelarlos. La mayoría de los alimentos congelados necesitarán varias horas para descongelarse a temperatura ambiente, lo que significa una exposición prolongada en la zona de peligro a medida que aumenta la temperatura del artículo. Las únicas excepciones a esto serían los artículos menos perecederos que podría tener en un mostrador de todos modos, como panes, migas de pan, muffins, galletas o masa para pasteles. Pero incluso entonces, si el artículo tardará más de 2 horas en descongelarse, es mejor llevarlo al refrigerador.

Descongelación de agua fría

Seamos realistas: a veces, nos olvidamos de sacar nuestros ingredientes congelados con suficiente antelación para descongelarlos en el refrigerador. ¡A veces necesitamos descongelar algo rápidamente! En estos casos, el siguiente mejor enfoque es el baño de agua corriente fría. Para hacer esto, coloque el ingrediente empaquetado en un tazón grande u otro recipiente, o incluso en un fregadero tapado, y deje correr un chorrito lento y constante de agua fría sobre él hasta que se descongele. Si bien es mucho más rápido que descongelar en el refrigerador, este proceso no es exactamente rápido: espere de 20 a 30 minutos para la mayoría de los artículos. Este método es el preferido por el departamento de salud (al menos aquí en Carolina del Norte, donde vivimos), pero no es ideal desde la perspectiva de la conservación del agua. También puede probar el método del baño de agua: sumerja el artículo envasado en agua fría y cambie el agua cada 30 minutos hasta que la comida se descongele.

.