Algunos de mis mejores recuerdos tienen que ver con lo que se conoce comúnmente como queso de plástico: nachos de cine, papas fritas con queso en la bolera, pretzels suaves de parques temáticos sumergidos en una tina de pegote amarillo neón. Hay algo especialmente reconfortante en la combinación de carbohidratos y sustancias tibias y saladas adyacentes al queso. Cuando me golpea una ola de nostalgia, esto es lo que anhelo.

Mi amor por los bocadillos es profundo, pero como no siempre disfruto la sensación después de comer muchos (lo que no quiere decir que no encontrarás varios variedades de bocadillos salados y crujientes en mi cocina, siempre), he desarrollado una pasión paralela por recrear versiones menos procesadas de mis favoritos. A lo largo de los años, se ha convertido en una especie de pasatiempo descubrir cómo convertir el alijo de ingredientes en mi despensa (alimentos básicos veganos como levadura nutricional, aceite de coco y gluten de trigo vital) en las aproximaciones más cercanas posibles. A menudo, los resultados son mejores y más satisfactorios que sus inspiraciones.

En una noche reciente en casa (por supuesto), sentí una gran necesidad de tener este “queso plástico” pegajoso y salado en las papas horneadas dos veces que estaba planeando preparar para la cena. Así que decidí arreglar algo así con lo que tenía a mano. Si bien las salsas de queso a base de plantas no son una idea nueva, esta requiere una planificación absolutamente nula. No remojar los anacardos durante la noche, no cocinar ni triturar una verdura de naranja con almidón, sin conservantes ni emulsionantes. Tarda 15 minutos, de principio a fin, y se puede adaptar y aplicar de innumerables formas.

He aquí cómo hacer queso vegano:

Empiece por remojar ½ taza de anacardos en agua caliente durante 10 minutos, luego escurrir y agregar a una licuadora con 3 cucharadas Levadura nutricional, 1 cucharada. miso rojo, 1 cucharadita cúrcumay 5 cucharadas. agua, leche de origen vegetal, caldo de verduras o incluso agua de pasta (ese baño de almidón y sal es ideal). Me gusta agregar ½ cucharadita polvo de ajo, ½ cucharadita pimentón picante, y algunos guiones de humo liquido para condimentar las cosas. Licue esta mezcla hasta que esté muy suave (uso una licuadora de inmersión cuando soy demasiado perezoso para romper mi Ninja), y el «queso» está listo.

Me gusta esparcirlo frío, en galletas saladas o comerlo caliente, como un aderezo con nuggets de pretzel o papas fritas, untado en hamburguesas a base de plantas, rociado sobre verduras asadas. Agregaré jalapeños picados o chiles Hatch para obtener una variación picante que funciona perfectamente con papas fritas, tacos o como base para macarrones con queso. O a veces agrego pimientos picados, cayena y salsa vegana y luego lo meto en el refrigerador para untar queso pimiento que hace un sándwich delicioso. Cuando me siento más saludable, también es el complemento perfecto para mi plato de crudités.

¿Es esta salsa de queso vegana un sustituto 1: 1 del «queso de plástico» que quería mi cerebro nostálgico? Bueno no exactamente. Si bien no tiene la misma textura elástica extraña que el tipo de cosa que encontraría en una tina de plástico con una tapa de papel de aluminio despegable, tiene aproximadamente 10 veces más sabor, y es igual de reconfortante.

El tiempo de VC para brillar:

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