Por supuesto, señala Iyengar, cualquier desarrollo importante tiene inconvenientes, sin importar cuán buenas sean sus intenciones, y algunos organizadores locales en Pittsburgh tienen dudas sobre los beneficios a largo plazo del proyecto. “Cada vez que se crea valor en un vecindario, los precios de las propiedades suben, y cuando los precios de las propiedades suben, suele ser una señal de desplazamiento”, dice. Y debido a que los desarrolladores privados se beneficiarán de Pittsburgh Yards, el proyecto no desafía las estructuras de propiedad tradicionales de una manera que Iyengar cree que es radicalmente transformadora. (La propia Iyengar está trabajando en un desarrollo de uso mixto más pequeño en el vecindario Capitol View del sur de Atlanta llamado Groundcover, que a través de una estructura de propiedad colectiva única pondrá la equidad completamente en manos de los residentes locales, en lugar de cualquier desarrollador).

Pero aún así, considerando lo grande y ambicioso que es Pittsburgh Yards, Iyengar se siente cautelosamente optimista. “En un mundo ideal, desmantelaríamos completamente los sistemas capitalistas, y tal vez eso sea posible en el futuro”, dice. “Pero se ha invertido mucha más intencionalidad y pensamiento en este proyecto que en cualquier otro desarrollo que haya visto. Allana el camino para un mejor tipo de desarrollo «.

Solo el tiempo dirá cómo le irá a Pittsburgh Yards en los próximos meses, años, décadas y qué cambios traerá a largo plazo. Pero las semillas que ha plantado, la idea misma de que el Gran Desarrollo puede tener conciencia, junto con su interés en asociarse con organizaciones de base, no es insignificante. «La Fundación Casey es un gigante», dice Bates. «No se puede ignorar su poder o su presencia, y están en condiciones de trabajar con socios como el de Marddy que no están dispuestos a guardar silencio sobre el desplazamiento, la gentrificación o la falta de respeto por lo que han hecho nuestros antepasados».

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Foto de Emma Fishman


Desde que golpeó la pandemia la primavera pasada, Marddy’s, como la mayoría de las empresas, se ha visto obligada a adaptarse. Atrás quedaron los trabajos de catering a gran escala que una vez trajeron ingresos significativos a sus proveedores (Bates ahora planea instalar una ventana para llevar en la ubicación original del West End para que los proveedores tengan un espacio comercial a una distancia segura). Las negociaciones sobre la expansión de Pittsburgh Yards están tardando más de lo esperado, aunque Bates tiene la esperanza de que el nuevo espacio se abra a principios del verano.

Pero a raíz de los desafíos, han surgido nuevas oportunidades.

El verano pasado, Marddy’s se asoció con una iniciativa de agricultura urbana para la comunidad de bajos ingresos de Thomasville Heights. Los estudiantes allí, en asociación con los estudiantes de una escuela privada adinerada llamada Paideia, cosecharon vegetales juntos de una colección de granjas urbanas propiedad de negros. Luego, los chefs de Marddy’s tomaron los productos y los convirtieron en cajas de comidas saludables no solo para los estudiantes de Thomasville Heights sino también para sus familias.

«Producíamos 1.800 comidas a la semana con 1.600 libras de productos frescos locales de agricultores negros», dice Bates. “Fue, con mucho, uno de nuestros momentos de mayor orgullo. Nuestros proveedores pueden ganar dinero mientras ayudan a las familias que lo necesitan «.

En un mundo cambiante, donde la inequidad es un objetivo constante pero en constante movimiento, tal vez no haya mejor ilustración de lo que significa Marddy’s que esto: abordar problemas sistémicos con iniciativas pequeñas pero escalables, mutuamente beneficiosas, que simplemente tienen sentido. Siendo el tejido conectivo que se dobla pero no se rompe.

“Demuestra que es posible superar la burocracia y la burocracia cuando la gente está realmente determinada”, dice Bates. «Cuando la gente está realmente determinada, podemos hacer cualquier cosa».

¿Quieres ayudar a apoyar a Marddy’s? haga clic aquí.

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