En un mundo donde la autenticidad en la comida es muy valorada (y por una buena razón), muchos cocineros caseros quieren trabajar con sabores e ingredientes reales, evitando atajos y soluciones. Pero a veces ese deseo choca con la realidad: no siempre tenemos acceso a tiendas de abarrotes con una amplia selección, tiempo para cocinar a fuego lento y estofar durante horas, o dinero para comprar otra ronda de especias.

Entonces, cuando se trata de hacer pasta de curry tailandés, un proceso que requiere mucho tiempo y que requiere ingredientes que no siempre son fáciles de encontrar, está bien que te tomes un descanso: Como un ávido cocinero tailandés, le pregunté a los chefs tailandeses y a otros cocineros caseros tailandeses sobre la pasta de curry, y me aseguraron que está bien usar una versión comprada en la tienda.. Si es selectivo con la marca que usa y los otros ingredientes que está poniendo en el plato final, puede casi replicar una comida del restaurante tailandés al final de la calle (sí, es probable que lo hagan desde cero, pero en grandes lotes en los que puedan sumergirse cada vez que llegue un nuevo pedido)

Hacer pasta de curry desde cero es un proyecto:

Las veces que hice pasta de curry desde cero, tuve que prepararme mentalmente para el largo camino que tenía por delante. Aquí hay un desglose de lo que hará: Reúna de 8 a 10 ingredientes, que generalmente incluyen elementos como galanga, chile tailandés, hojas de lima makrut, limoncillo, ajo, chalotes, pasta de camarones, raíz de cilantro y especias como cilantro y granos de pimienta. Luego golpéalos hasta que se formen una pasta. Si desea hacer esto de la manera tradicional, deberá usar especias enteras (no se permiten molinillos de especias) y un mortero, que conserva la humedad y los sabores naturales de una manera que una licuadora no puede. Todo esto sucede incluso antes de comenzar a cocinar el curry.

Y, además del tiempo, los ingredientes frescos tailandeses pueden ser difíciles de conseguir dependiendo de dónde viva. Aunque crecí a solo 30 minutos de Los Ángeles Thai Town, muchas personas no tienen la suerte de encontrar hojas de limoncillo y lima makrut en la misma calle. Aunque ciertamente es más fácil hoy en día obtener ingredientes secos en línea, el intenso aroma de los platos de comida tailandesa depende de las hierbas y especias frescas que no se envían bien.

El cuidado que se le da a la pasta de curry tiene sentido cuando se piensa en la importancia en la cocina tailandesa de saber qué contiene la comida. Chef Hong Thaimee es una chef tailandesa y experta culinaria que está trabajando en una línea de pastas de curry hechas a pedido bajo su marca Thaimee LOVE. Ella explica que la pasta de curry fue creada por mujeres que tuvieron tiempo para preparar platos con cuidado: «[Historically,] una mujer tailandesa en la cocina tenía que ser pra-nee o refinada ”, dice. “Tenías que prestar atención para saber lo que pones en tu comida”, dice. Hong también enfatiza que una pasta de curry era el «arma secreta» de una familia y que se necesitaba paciencia y tiempo para preparar la perfecta.

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