“Nos han llamado héroes, pero no me gusta esa palabra”, dice Albarran. “Somos simplemente trabajadores esenciales. Hacemos nuestro trabajo lo mejor que podemos para que todos puedan tener comida en su mesa «.


Hernández monta una bicicleta llena de pedidos en Nueva York.

Foto de Hannah La Follette Ryan

Andres Hernandez: Conductor de entrega de DoorDash, Queens, NY

“Este trabajo de entrega, sí, es difícil. Especialmente cuando llueve y nieva. A veces me enojo que la gente no deje propinas. Recorre una larga distancia por tres dólares, a veces un dólar. Trabajo de 11 de la mañana a 3:30 de la tarde, luego de 5 a 10 de la noche. Conduzco unas 50 millas al día en mi bicicleta eléctrica. No me gusta, pero necesito el dinero «.

Ravon Jones: Subgerente de cafetería, Escuelas de la ciudad de Dothan, Dothan, AL

“Este trabajo siempre ha sido un trabajo duro, y gracias a COVID es aún más difícil ahora. Gran parte del personal está en cuarentena en casa, pero aún tenemos que salir y alimentar a estos niños. Ya no se les permite comer en la cafetería, por lo que preparamos la comida allí, la empacamos en hieleras y la entregamos a las diferentes cápsulas de aprendizaje. La maestra sale y obtiene lo que necesita para su clase. La mayoría de las veces no permiten que los niños salgan, pero aun así podemos verlos un poco. Incluso con máscaras, nos reconocen y saben que somos las señoras de la cafetería. Saludan y saludan. Trae alegría a nuestros corazones darles algo que tal vez no reciban en casa. Ese es uno de los aspectos más destacados de ser un trabajador de cafetería. Porque algunos de estos niños tienen mucha hambre. Por triste que sea, a veces esta es la única comida que reciben «.

Burgos-Jackson se preparó para servir.

Foto de Hannah La Follette Ryan

Nancy Burgos-Jackson: Chef y profesora, Red Door Place, Nueva York

“Antes de COVID, todos comíamos juntos en el comedor de beneficencia de la iglesia donde trabajo. Iría de mesa en mesa para saludar a la gente. Me decían: ‘Nancy, siento que estoy en un restaurante sin recibir la cuenta’. Yo quería llorar. Aquí les estoy preparando una hermosa comida caliente; No sé cuándo volverás a comer, pero hoy conmigo vas a comer la mejor comida del mundo. No tengo esa interacción ahora, pero incluso a través de la pandemia, sigo yendo a la iglesia. Llevo mi máscara. Me lavo las manos y practico el distanciamiento social. Y hago mi trabajo «.

Pedro Albarran: Deshuesador de paleta de cerdo, granjero John, Vernon, CA

“Muchos de mis compañeros de trabajo se han enfermado y se espera que el resto de nosotros tomemos el relevo. Llega gente nueva pero no dura mucho. La producción se ha incrementado. A veces, la carne comienza a descender antes de que hayamos terminado nuestros descansos de 15 minutos, que ahora son más como siete minutos, porque para cuando te quitas todo el PPE y tomas un refrigerio, el descanso básicamente ha terminado. La línea nunca se detiene. Es un trabajo extremadamente exigente físicamente. Hay momentos en los que queremos ir al baño, pero tenemos que esperar a que alguien nos sustituya en la línea antes de que nos permitan ir. La moral es muy baja. Todo el mundo tiene miedo de enfermarse, pero tratamos de mantenernos alerta. El trabajo que hacemos produce la comida que llega a las mesas de las personas. Los trabajadores esenciales de todas las industrias deben ser reconocidos. Queremos que estas empresas nos digan que somos imprescindibles, que nos paguen lo que valemos y nos brinden las condiciones laborales que merecemos. Queremos que las empresas dejen de acaparar todas las ganancias «.

Bucknum con algunas verduras recién cortadas.

Geoff Bucknum: Director de la granja, Sunny Harvest Co-op, Kirkwood, PA

“A medida que comenzó la pandemia, muchos agricultores decidieron desde el principio no plantar, pensando que solo resultaría en pérdidas. Fuimos en la otra dirección y dijimos: ‘Ya sabes, como una secta llana [Amish] comunidad, lo que hacemos es cultivar ‘. Es particularmente difícil para nuestros agricultores aislarse y hacer todo por teléfono, pero queríamos servir a nuestros clientes dondequiera que estuvieran. Las ventas de distribuidores de alimentos y restaurantes se contrajeron masivamente, pero trabajamos para asegurar las subvenciones del USDA para suministrar cajas de alimentos y, de hecho, producimos y entregamos más alimentos este año que cualquier año anterior. Espero que este año haya hecho que la gente piense más detenidamente y se pregunte: ‘Oye, ¿de dónde viene mi comida? ¿A quién estoy apoyando? ‘”

Patty Estes, cajera de comestibles, Fred Meyer, Puyallup, WA

“Realizamos controles de temperatura antes de los turnos, pero podríamos ser asintomáticos por estar cerca de miles de clientes todos los días. Y luego estamos hablando de personas que sobreviven con un salario mínimo que intentan ir al médico. He escuchado historias de compañeros de trabajo sobre familiares que les dicen que no quieren verlos debido a su lugar de trabajo. No quieren exponerse. Duele. Solo estamos tratando de ganarnos la vida «.

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