[Photograph: J. Kenji Lopez-Alt]

Si hay una palabra que rara vez es sinónimo de Acción de Gracias, es «pequeña». Basta con mirar nuestra guía de las vacaciones y el interminable desfile de recetas y grandes asados. Este año, sin embargo, la mayoría de nosotros experimentaremos las vacaciones en una escala mucho menor debido a la pandemia de COVID-19 en curso. Pero el hecho de que estemos cocinando para menos bocas no significa que tengamos que perdernos ninguna de las mejores partes de una comida de Acción de Gracias. Todavía puede tenerlo todo: el pavo tierno, la ensalada fresca, las papas cremosas, las batatas ricas, una cazuela de judías verdes casera y cualquier postre que su corazón desee, solo … menos. juntos un menú de Acción de Gracias que alcanza todas las notas clásicas, pero sin las montañas de sobras intactas.

* Para aquellos que no están muy apegados a la idea de una comida de Acción de Gracias muy tradicional, también podríamos sugerirle que eche un vistazo a nuestra variedad Banchan coreana-estadounidense de Acción de Gracias, que presenta una gran cantidad de platos más pequeños para acompañar dos recetas diferentes de partes de pavo. Puede preparar tantos acompañamientos como desee para aumentar o reducir la comida, y preparar cualquiera de las recetas de pavo o ambas, según su nivel de ambición y el tamaño de la fiesta.

Entrantes

Ase la sopa de calabaza en un tazón para servir.

[Photograph: Vicky Wasik]

Una manera fácil de alcanzar las notas otoñales necesarias de una comida de Acción de Gracias sin demasiado esfuerzo es con una sopa como primer plato. Esta cremosa sopa de calabaza con mantequilla marrón y tomillo tiene un sabor tan dulce como el pastel de calabaza, pero con un sabor más complejo y caramelizado, que se logra asando la calabaza y eliminando las especias de otoño. Esto ayuda a concentrar el sabor natural de la calabaza, produciendo una sopa simple, dulce y salada que es más apropiada para la cena que para el postre.

Una sopa clásica de calabaza butternut es otra gran opción. También requiere asar la calabaza para obtener un sabor más profundo, pero lo redondea con un uso restringido de canela y nuez moscada y cubre el tazón con hojas de salvia amaderada rizadas en mantequilla.

Turquía (o un pájaro diferente)

Pechuga de pavo al sous vide con piel crujiente y salsa en un plato

[Photograph: Liz Clayman]

La forma más fácil de reducir la escala de su pavo es acercarse al ave por partes. Si su preferencia se inclina hacia la pechuga, nuestra pechuga de pavo al vacío es una excelente opción. Ofrece sabores profundos y asados ​​y carne perfectamente cocida junto con una piel extra crujiente, todo mientras libera su horno para otras tareas. Para un sabor más mediterráneo (y sin el sous vide), también puede probar nuestra porchetta de pavo, que se hace con mariposas, se sazona con ajo, hinojo, pimienta negra y más, luego se enrolla, se ata con cordel y se asa en su propia piel. .

Para aquellos que prefieren la carne oscura, nuestras patas de pavo estofadas con vino tinto son húmedas, tiernas y llenas de sabor, gracias al vino tinto, el caldo y las verduras aromáticas. O entra con las manos sobre estas alitas de pavo rellenas y jugosas que nadan en salsa oscura.

Si simplemente no puede molestarse con el pavo este año, tenemos 15 recetas para aves más pequeñas, como pato, ganso, codorniz, gallinas de Cornualles y, por supuesto, pollo. Nuestro favorito es un pollo asado esparcido, que es una alternativa modesta y menos exigente a todo el asunto. Produce carne jugosa, uniformemente cocida con piel extra crujiente, no muy lejos de un pavo promedio de Acción de Gracias.

Salsa de arándanos y salsa gravy

Cuenco de salsa de arándanos casera

[Photograph: J. Kenji Lopez-Alt]

Intentar reducir algunas recetas no tiene mucho sentido. Tome nuestras recetas de salsa de salsa y de arándanos como ejemplos. Nuestra receta de salsa de pavo sabrosa y brillante rinde tres tazas después de la reducción, lo cual, sí, es suficiente para un ave de tamaño completo, pero también es una cantidad totalmente aceptable para aderezar una variedad menos ambiciosa. Una nota: si no tiene adornos como el cuello de un pavo entero, puede sustituirlo por una libra más o menos de alitas de pollo.

En cuanto a la salsa de arándanos, no podría ser más fácil de hacer y, dado que utiliza la bolsa completa de una libra en la que vienen la mayoría de los arándanos, no hay muchas razones para hacer menos (a menos que tenga una idea realmente importante de qué hacer) con la otra mitad de esa bolsa?). Todo lo que necesitas es azúcar, jugo y ralladura de naranja y canela para complementar la acidez de las bayas; lo que sobra es excelente como condimento en sándwiches, tostadas o mezclado con la base líquida de un estofado muy otoñal.

Relleno (y relleno adyacente)

Relleno en una fuente para horno.

[Photograph: Vicky Wasik]

Ninguna comida de Acción de Gracias está completa sin relleno, pero no es necesario preparar una cazuela completa. Este relleno clásico de salvia y salchicha se puede preparar en una sartén de hierro fundido o acero al carbono de 10 pulgadas dividiendo los ingredientes por la mitad y usando dos huevos en lugar de tres. Obtendrá la cantidad justa de relleno con salchichas con bordes nítidos y un exterior dorado.

Luego, por supuesto, está la ruta de Stuffin (¿o son muffings?). Crujientes por fuera y húmedos por dentro, estos muffins de relleno individuales del tamaño de una porción están tachonados con salchicha, aromatizados con salvia y, debido a que están horneados en un molde para muffins, se pueden reducir en consecuencia (técnicamente, las instrucciones requieren una receta completa de relleno horneado en dos moldes para muffins, pero puede reducir a la mitad la receta y usar un solo molde para muffins como se describe en la página de recetas).

¿Otra opción creativa? Mata dos pájaros con un pan rompiendo panecillos y metiéndolos en uno con estos panecillos de relleno extraíbles. Presentan nudos pastosos suaves y tiernos horneados con salchichas, hierbas y aromáticos.

Patatas dulces y saladas

Vista aérea de patatas hasselback gratinadas en una cazuela.

[Photograph: J. Kenji Lopez-Alt]

Muchos lados de papa se pueden reducir fácilmente si se desea. Con nuestras patatas asadas crujientes, la preparación seguirá siendo la misma, pero el tiempo de asado puede ser más corto debido a que hay menos patatas en su bandeja para hornear, así que asegúrese de vigilarlas (aunque, si somos honestos, hemos nunca tuve problemas para terminar todo el lote, incluso para una comida regular entre semana, por lo que es posible que desee prepararlos todos).

Si elige un gratinado cremoso de papa hasselback, simplemente divida todos los ingredientes por dos y busque una sartén de 10 pulgadas en lugar de una fuente para hornear. En cuanto al puré de papas, generalmente son los primeros en terminar, por lo que recomendamos preparar la receta como está y cargar su plato. Lo mismo ocurre con nuestro puré de batatas, que se puede preparar fácilmente con anticipación para liberarlo en el gran día. Dicho esto, ambos macerados se pueden reducir sin problemas.

Si tu mermelada son los ñames confitados, tiernos y glaseados a la perfección, nuestra receta tiene una cantidad razonable. Para una cazuela de camote más pequeña y no demasiado dulce (nuestra receta incorpora mantequilla marrón, jengibre, hierbas amaderadas y productos lácteos picantes para un equilibrio sabroso), querrá mantener la misma cantidad de malvaviscos, pero corte el resto de los ingredientes por la mitad, luego colóquelo todo en una sartén de veinte centímetros.

Ensaladas y acompañamientos de verduras

Vista aérea de ensalada caliente de coles de Bruselas con tocino y vinagreta de avellanas en un plato blanco con un tenedor.

[Photograph: J. Kenji Lopez-Alt]

Si espera introducir algunas verduras en su comida de Acción de Gracias, las ensaladas son fáciles de preparar en pequeñas cantidades. Nuestra ensalada tibia de coles de Bruselas es perfecta para el otoño, aderezada con una vinagreta hecha con grasa de tocino tibia, chalotes, miel y vinagre de jerez que combina bien con el carbón dulce y nuez de los coles.

Para una preparación más brillante, pruebe nuestra ensalada de verduras de invierno. La dulce acidez de los cítricos contrasta muy bien con el hinojo y las verduras de invierno, por lo que es un acompañamiento ligero y brillante para su rica comida navideña.

Mientras tanto, cuando se trata de una buena cazuela de judías verdes, se puede hacer más pequeña fácilmente de la misma manera: dividiendo los ingredientes por la mitad y usando una sartén de 10 pulgadas. Lo mejor es que la escala no sacrifica la calidad, dejándote con una cazuela que incorpora judías verdes frescas, cebollas recién fritas y una salsa de champiñones casera, ninguna de las cosas enlatadas a la vista.

Postre

Vista aérea del pastel de calabaza.

[Photograph: Vicky Wasik]

Un pastel es un pastel: tener sobras es un placer más que un problema. En lugar de reducirlo, recomendamos hacerlo como está para que los segundos sean una opción fácil (¡y recomendada!). No tenemos escasez de recetas de pasteles de Acción de Gracias, pero nunca puedes equivocarte con una clásica de calabaza.

Mientras tanto, nuestro pastel de nueces está cargado de un sabor intenso y profundo y mucho crujiente. Y dependiendo de cómo te guste tu tarta de manzana, puedes probar la antigua de Stella, con un relleno espeso y brillante, o la versión pegajosa de Kenji que se puede preparar con la ayuda de la cocción al vacío.

El pastel puede ser la cima de la facilidad según el cliché, pero una manzana crujiente es mucho más fácil y (¿nos atrevemos a decirlo?) Posiblemente incluso mejor. Proporciona todo lo que pueda desear en un postre de otoño: fruta blanda y tierna; un aderezo mantecoso; y un toque de especias para que todo sea agradable, todo en una fracción del tiempo. El uso de una mezcla de diferentes variedades de manzanas, además de una cobertura crujiente de nueces tostadas, azúcar sin refinar, ralladura de limón y nuez moscada rallada, da como resultado un gran contraste de textura y complejidad de sabor.

Por supuesto, si no eres fanático de la tarta y los postres adyacentes a la tarta, tenemos muchas otras opciones de postres de Acción de Gracias para probar, como un tiramisú rico y cremoso o un delicioso pastel de zanahoria con mantequilla marrón. Más allá de eso, hay muchos postres individuales a los que recurrir. Nuestras verrines de chocolate sin hornear son como tarta de queso con chocolate en una taza. La panna cotta de vainilla es un postre delicado y lujoso que combina bien con fruta fresca. Y nunca puedes equivocarte con una mousse de chocolate: nuestra versión es sedosa, suave y completamente sin huevo.

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