[Photographs: Vicky Wasik]

Al igual que los chalotes fritos al estilo tailandés, el ajo frito crujiente es una guarnición sabrosa y apta para la despensa, popular en todo el sudeste asiático, donde se le conoce como krathiem jiaw en tailandés y tỏi phi en vietnamita. Lo buscamos todo el tiempo para llevar allium crujiente a verduras, fideos, salteados, curry, ensaladas, chili crujiente casero y mucho más. Preparar su propio ajo frito es fácil: esta receta proporciona instrucciones para prepararlo en la estufa y en el microondas, y le brinda la recompensa adicional del aceite aromático de ajo frito, un ingrediente de despensa que aumenta el sabor por derecho propio que se puede usar para hacer de todo, desde arroz frito hasta mayonesa.

La clave del éxito del ajo frito radica principalmente en el tiempo: es importante controlar de cerca el ajo durante todo el proceso de cocción para asegurarse de que no quede demasiado oscuro, lo que le dará un sabor acre. Al igual que con las chalotas fritas, el ajo debe retirarse del fuego y escurrirse justo cuando alcanza un color marrón dorado pálido; la cocción de arrastre lo llevará el resto del camino, produciendo trozos crujientes y dorados. Y la mejor manera de garantizar el éxito es configurar completamente su espacio de trabajo antes de freír, ya que deberá moverse rápidamente al final del proceso de cocción.

Una vez que se cuela el ajo frito del aceite, se extiende sobre dos capas de papel toalla, se sazona con sal y se espolvorea muy ligeramente con azúcar en polvo. El espolvoreado de azúcar, un truco que aprendí cocinando en los restaurantes, ayuda a templar sutilmente el amargor natural del ajo, sin hacerlo dulce ni sacrificar su crujido. Una vez enfriado, el ajo frito crujiente y el aceite de ajo frito aromático se pueden almacenar durante semanas, aunque con todos sus usos posibles, es muy poco probable que duren tanto tiempo en su cocina.