[Photographs: Tim Chin]

Los chips de plátano son un bocadillo popular entre las culturas centroamericanas, caribeñas y sudamericanas. Dependiendo del país del que provengan, podrían llamarse platanitos, mariquitas, chifles, platanutres o algo completamente diferente. Esta receta en particular se basa en los chips de plátano recién fritos que se encuentran comúnmente en las esquinas y tiendas de El Salvador, cortados en rodajas finas con un cuchillo afilado o mandolina y fritos con cuidado una sola vez hasta que estén crujientes y crujientes. El resultado es algo así como una papa frita robusta, y diferente de los tostones de República Dominicana y los patacones de Panamá, que se hacen friendo rondas más gruesas de plátano, luego aplanándolas y friéndolas por segunda vez.

La técnica es sencilla: empieza con plátanos verdes, pélalos y córtalos en rodajas finas. No hay una respuesta correcta sobre qué tan delgados se deben cortar. En esta receta, pedimos cortar los plátanos de un octavo de pulgada de grosor, para obtener chips uniformes que mantengan su forma; adelgazar a un dieciseisavo de pulgada de grosor también funciona, produciendo chips más ondulados que son más delicados, aunque pueden parecer más grasosos en algunos puntos (tenga en cuenta que los chips más delgados se cocinan más rápidamente). Una vez que están fritos, simplemente los sacamos del aceite y los dejamos escurrir sobre una rejilla de alambre, no se necesitan toallas de papel; nuestras pruebas mostraron que el exceso de aceite no era un problema en las virutas terminadas.

En los países de América Central, las papas fritas generalmente se sazonan ligeramente con sal o chile en polvo y jugo de lima, pero no hay nada que le impida experimentar con condimentos adicionales.