Restaurant Diaries es una serie semanal que presenta a cuatro personas diferentes que trabajan en la industria. Cada semana, escuchará a uno de ellos, desde un granjero en Winters, California, hasta un cocinero de línea en Denver. La diarista de esta semana es Kyla Peal, una de las cofundadoras de Vinos Slik, una plataforma de educación sobre el vino experiencial, sobre cómo está luchando contra las dudas mientras comienza algo nuevo.

Cuando llegó la pandemia, yo era mesero y entrenador en Elske en Chicago. Mi amiga Marie Cheslik era directora de vinos de Elske. Después de que ambos dejamos el restaurante (por motivos personales), tuvo la idea de iniciar un club de vinos. Estábamos sentados en su porche trasero una tarde cuando sacó una gran pizarra blanca que enumeraba los pros y los contras. Nos quedamos sentados un rato y nos dimos cuenta de que teníamos más desventajas que ventajas. Nuestra conversación avanzó hacia lo que sabíamos que faltaba en el mundo del vino y en la buena mesa: diversidad, equidad e inclusión, y cómo podríamos desarrollar una plataforma para apoyar a la comunidad del vino y la hospitalidad. Nuestra amiga Danielle Norris, que es representante de vinos, subió a bordo poco después y en agosto pasado nació Slik Wines.

Me introdujeron al vino al principio de mi carrera cuando trabajaba en un restaurante de carnes de lujo en Texas. Esa experiencia me enseñó exactamente cómo no enseñar a la gente sobre el vino. Nuestro gerente, que era el instructor de vinos del restaurante, menospreciaba regularmente al personal si le hacían preguntas que él consideraba tontas o si no hablamos con un vocabulario de vinos absolutamente preciso. No me intimida fácilmente, pero la verdad es que ese tipo de estilo de enseñanza puede hacer que mucha gente deje de aprender sobre el vino.

Cuando está probando vino en un entorno grupal, debe sentirse seguro mientras explora. Si te equivocas o adivinas la uva equivocada, está bien. Ese es todo el punto. Así es como aprendes. Las catas a ciegas son en realidad un momento para que los bebedores curiosos se concentren en lo que les gusta y lo que no les gusta, para que puedan comprar vino con comodidad y confianza. Así es como abordamos la educación enológica en Slik Wines. Hacemos que el vino sea accesible y accesible al mismo tiempo que animamos a las personas y construimos una comunidad vinícola más inclusiva.

He pasado toda mi vida trabajando en restaurantes. Cuando trabajaba en Elske, el comedor era mi dominio y sentía que mi energía era magnética. La conectividad del comedor del restaurante significaba que el lenguaje corporal valía más que mil palabras. Me enorgullecía de captar incluso las señales más pequeñas para hacer que la gente se sintiera a gusto y hacer que se fueran con grandes sonrisas. Tal vez di por sentado esas pequeñas cosas porque, en la transición a Slik, fue un poco más difícil transmitir mi personalidad por teléfono, a través de una llamada de Zoom y a través de correos electrónicos. Inicialmente tuve problemas para traducir mi estilo de comunicación a los nuevos métodos con los que tenemos que tratar hoy.

Creo que pensé que de inmediato sería realmente bueno en mi nuevo papel como antes. Pero ese no fue necesariamente el caso. Mi transición vino con una curva de aprendizaje que fue más empinada de lo que había anticipado y que poco a poco comenzó a consumir mi confianza.

Foto de Alex J. Rivera

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