[Photographs: Nik Sharma]

Me encantan las remolachas, en parte por la gran variedad de colores que tienen. Pero el verdadero punto de interés para mí es el comportamiento de los pigmentos solubles en agua responsables de esos colores (llamados betalaínas; los rojos se conocen como betacianinas y los amarillos se conocen como betaxantinas). Por ejemplo, algunos pigmentos de betacianina se degradan durante la cocción, pero si dejas reposar un poco las remolachas cocidas, ¡las betacianinas se regenerarán!

Las remolachas también son ricas en azúcares, al igual que las zanahorias y cebollas con las que las combino en la receta a continuación. Las tres verduras se complementan entre sí, tanto en términos de sus sabores inherentes, como en el hecho de que al aplicar calor, se someten a procesos similares en los que se vuelven mucho más dulces y de textura más apetecible.

Agrego un poco de brillo a las hortalizas de raíz arrojándolas en un aderezo de lima fragante endulzado con un poco de azúcar morena, que agrega un poco de sabor a caramelo. También incorporo una pequeña cantidad de hojuelas de pimiento rojo para darle un poco de calor al aderezo. Recomiendo encarecidamente usar un rallador de microplano para preparar la ralladura y el ajo para el aderezo; como resultado, el ajo y la ralladura son más picantes, y la ralladura más fina produce un aderezo mucho más suave.

Por último, me gusta decorar este plato con chalotas doradas y crujientes. Si bien prefiero cocinar el mío en el horno, puede usar chalotes fritos, hechos en una freidora o microondas, o puede usar chalotes fritos comprados en la tienda. También puede aumentar fácilmente la cantidad de chalotes que indiqué a continuación para hacer más (guarde los chalotes crujientes adicionales en un recipiente hermético en el refrigerador), pero recuerde dividirlos y esparcirlos en una sola capa en tantas bandejas para hornear como necesario. Esparcirlos permite una mejor evaporación del líquido y ayuda a que se doren y se doren.

Por lo general, sirvo estos tubérculos asados ​​con arroz hervido, pero también puedes comerlos solos, aunque también he descubierto que un poco de yogur griego, salado al gusto, funciona de maravilla con los tubérculos dulces y el aderezo.