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Un tiro bajo de rampas salvajes que crecen en el bosque.

Rampas salvajes que crecen en el bosque. [Photograph: Getty Images]

La primavera es cuando la Tierra se despierta de su largo letargo invernal, llenando los puestos del mercado de agricultores con las primeras cosechas de guisantes, ajetes y, en algunos lugares, rampas. Con sus bulbos en forma de joya y hojas delicadas, las rampas se parecen un poco a puerros pequeños y cuentan con un sabor a ajo y cebolla que se completa con un toque de dulzura. Desafortunadamente, estas populares verduras han sido arrasadas.

Quebec ofrece un ejemplo de advertencia: en 1995, Quebec declaró ilegal la venta de rampas, ya que las autoridades intentaron reducir la sobreexplotación, lo que llevó a la provincia a incluirlas en su lista de especies amenazadas. Sin embargo, la demanda de rampas fue lo suficientemente alta como para que surgiera un lucrativo mercado negro. A pesar de las preocupaciones sobre la sostenibilidad de las rampas de recolección, la popularidad del allium silvestre solo ha crecido, y el interés alcanza su punto máximo cada primavera.

«La mercantilización de esta fuente de alimento ha llevado a la disminución de su presencia en nuestro ecosistema», dice Candace Thompson, artista, activista y fundadora de The Collaborative Urban Resilience Banquet (CURB). El costo ambiental se ha visto agravado por la ignorancia aparentemente generalizada de cómo cosechar adecuadamente las rampas de una manera que permita que la población de plantas prospere. Aquí, entonces, hay una descripción general de la botánica de rampas esencial, con un énfasis particular en cómo abordar las rampas de cosecha teniendo en cuenta la sostenibilidad.

¿Qué son las rampas?

mano sosteniendo un montón de hojas de rampa en el bosque

Allium tricoccum—Conocido como rampas, puerro silvestre o ajo silvestre, o, para la gente de Ojibwa, shika’ko – es endémico de América del Norte. Las rampas pertenecen a la familia de las amaryllidaceae, que consta de plantas perennes con bulbos como lirios, narcisos y chalotes.

Las rampas se encuentran en bosques caducifolios y crecen mejor en las laderas orientadas al norte en suelo húmedo. Necesitan mucho sol al comienzo de su temporada, pero a medida que sus hojas mueren y comienzan a producir pequeñas flores blancas o púrpuras, requieren más sombra. En América del Norte, las rampas crecen tan al oeste como Minnesota y Missouri; y desde Canadá hasta la región montañosa de los Apalaches, donde las cenas en rampa son una tradición de larga data.

Comprender el ciclo de vida de la rampa es fundamental para comprender la mejor manera de cosechar la planta. En el hemisferio norte, las rampas permanecen inactivas desde finales de octubre hasta finales de marzo. Justo cuando la nieve comienza a derretirse, emergen las primeras hojas de la planta, y en mayo sus hojas se han formado por completo y se han desplegado en abanico, momento en el que generalmente se cosecha la planta. Desde los meses de junio hasta finales de agosto, las hojas de la planta se caen y de sus brotes crecen pequeñas flores blancas o púrpuras. Llega finales de septiembre, sus semillas se difunden. Las semillas tardan de seis a 18 meses en germinar, pero cada planta tarda de cinco a siete años en producir semillas, según el USDA.

Las rampas son un producto valioso debido al alto precio de mercado que tienen, a menudo alrededor de $ 5 por racimo o $ 20 por libra, pero debido a su larga germinación y el grado en que su crecimiento depende de las condiciones atmosféricas estacionales, generalmente son forrajeado, no cultivado. Sin embargo, a menudo se alimentan de manera inadecuada, y los recolectores arrancan toda la planta, el bulbo y todo, del suelo, lo que detiene su ciclo de vida y evita que la especie se repoble.

Cómo cosechar rampas de forma sostenible

Cada marzo trae una nueva cosecha de artículos que discuten las muchas formas en que se pueden usar las rampas. Casi todos y cada uno de estos artículos presentan una foto de rampas con la bombilla intacta, y algunos de ellos incluso tienen raíces adheridas. Si bien toda la rampa es una vista hermosa, la normalización de esta imagen ha fomentado técnicas de recolección inadecuadas.

Rampas cosechadas incorrectamenteRampas mal cosechadas. [Photograph: Vicky Wasik]

Sacar toda la rampa del suelo, incluida la raíz, provoca un daño permanente a la planta. Muchas personas extraen matas enteras del suelo o cosechan del mismo parche año tras año. Esto se ha convertido en una práctica común y debería detenerse. Un estudio de Elsevier en 2004 recomienda que una cosecha del 10% una vez cada 10 años sería, en promedio, un nivel sostenible de cosecha para rampas.

Neftali Duran del I-Collective, un grupo autónomo de cocineros, activistas y herbolarios indígenas, sugiere que los recolectores en cambio «cosechen solo la parte superior de las plantas, nunca las raíces, y de la mitad de los grupos para que la población se mantenga fuerte. no solo una cosecha responsable, sino también una forma respetuosa de comunicarse con otras especies que dependen de las rampas a principios de la primavera «.

Mientras busca alimento, use su mejor juicio siempre que se encuentre con un parche de rampas. Si se ve delgado, sigue adelante. Al acercarse a parches gruesos y saludables de rampas, como explicó Duran: Con un cuchillo pequeño y afilado, corte las hojas del centro de los grupos de plantas de la rampa y nunca arranque sus raíces.

El aumento de la popularidad de las rampas ofrece la oportunidad de practicar formas sostenibles de cultivar y cosechar rampas. «La búsqueda de alimentos puede ser una herramienta educativa y espiritual y puede ayudar a las personas a encontrar agencia en un sistema alimentario opaco y extractivo. En términos prácticos, la búsqueda de alimentos puede ayudarnos a administrar los ecosistemas hacia lugares más saludables y vibrantes», dice Thompson. Continúa explicando que para crear resiliencia en nuestro sistema alimentario necesitamos promover la diversidad de plantas.

Practicado de manera integral, el forrajeo, definido como el acto de encontrar fuentes de alimentos silvestres, es una forma de cultivar ecosistemas resilientes y diversos fuera de la industria agrícola. Uno de los principios principales de la búsqueda de alimento es que cuando se consumen especies invasoras silvestres, se deja espacio para que regresen las especies endémicas, lo que, a su vez, restaura los ecosistemas. La búsqueda de alimentos ha existido durante gran parte de nuestra historia y tiene la propensión a mantener las culturas y las identidades de las poblaciones urbanas que podrían no tener acceso comercial a los alimentos culturales, al mismo tiempo que apoya el medio ambiente.

rampa y frittata de espárragos

Con un alto contenido de vitaminas A y C y muchos minerales, las rampas son bastante versátiles. Si se encuentra con rampas de origen responsable, sus opciones son amplias. Se pueden encurtir o convertir en vinagres o sales condimentadas para conservar su sabor, o se pueden utilizar en todo tipo de platos, desde pasta y pizza hasta sopas y salteados. Puede consultar nuestra colección de recetas de rampas aquí.

Para muchos, las rampas son mucho más que comida. Las tribus Ojibwa, Cherokee, Iroquois y Potawatomi han documentado durante mucho tiempo las propiedades sagradas y medicinales de esta planta como una de las primeras en proporcionarles nutrientes después de inviernos largos y duros, según Native American Ethnobotany. Las rampas continúan sustentando a los pueblos y comunidades indígenas en los Apalaches en la actualidad.

“Una práctica de búsqueda de alimentos codificada podría hacer mucho por la administración de la tierra si estuviera imbuida de un sentido inherente de reciprocidad con el mundo natural”, señala Thompson. Las rampas pueden ser deliciosas, pero son solo una de las muchas especies de plantas que se pueden perforar en nuestro ecosistema. Ser un comensal concienzudo significa no siempre buscar una planta sobreexplotada como la rampa. En otras palabras: practique la moderación y tómese el tiempo para informarse sobre las preocupaciones ambientales y la dinámica del área en la que está buscando comida.

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