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Antes de aprender a revolver un huevo o hervir pasta seca, plisaba albóndigas bajo la atenta mirada de mi madre. En muchos hogares asiáticos, hacer albóndigas es un ritual, una meditación y, a menudo, un asunto familiar multigeneracional. Las albóndigas caseras son uno de los alimentos más simples de hacer, pero pueden intimidar incluso a los cocineros caseros más seguros. Y entiendo la reticencia. Con la avalancha constante de bolas de masa perfectamente formadas en las redes sociales, naturalmente cuestionamos nuestra capacidad para replicar estos hermosos bocados.

Pero estoy aquí para ofrecer este consejo cliché, pero esencial: al hacer bolas de masa, la práctica hace la perfección (o casi perfecta). Sus primeros intentos de formar bolas de masa pueden hacer que se sienta desanimado. Es probable que sean un poco feos, tal vez aún no se puedan instalar en Instagram. Deja ese teléfono y persiste. Dobla, riza, pliega y repite. Una y otra vez. He tenido décadas de práctica y, sin embargo, algunos días, si no los he hecho durante un tiempo, o si no siento la vibra, todavía puedo repartir albóndigas de aspecto bastante mediocre. ¿Pero la ventaja? Las albóndigas feas, como las verduras imperfectas, aún pueden tener un sabor delicioso, y estos consejos, que escribí en mi nuevo libro A Asia, con amor, te ayudará a llegar allí:

1. Sazone bien el relleno

Lo que sea que elija para su relleno, condimente bien. Si tiene un sabor suave antes de meterlo en la envoltura, será aún más insípido como una bola de masa, ya que las envolturas atenuarán un poco el sabor. Dependiendo de cuál sea su relleno, y si no quiere probarlo crudo, puede realizar una «prueba puntual» y cocinar una cucharada de relleno para probar el condimento.

2. Entonces asegúrese de secarlo

Asegúrese de que su relleno no esté demasiado húmedo, ya que la humedad excesiva aumentará la posibilidad de que la envoltura se rompa. Retire la mayor cantidad de líquido posible de las verduras antes de agregarlas a la mezcla. En el caso de verduras como la espinaca, la col rizada o el bok choy, primero blanquéelas y luego apriételas con fuerza con las manos. Si encuentra que su relleno tiene demasiado líquido, le recomiendo drenar toda la mezcla en un colador. Otro truco que aprendí de mi madre es agregar una cucharadita de maicena o pan rallado para ayudar a absorber el líquido.

3. No tenga miedo de experimentar con empastes

Me gusta experimentar con los rellenos de bola de masa, probando diferentes verduras y sabores que no son específicamente asiáticos. Casi cualquier cosa se puede convertir en una bola de masa. Por ejemplo, mi «bola de masa sobrante» de cero desperdicios está llena de verduras asadas reutilizadas, frijoles, hierbas, especias y otros alimentos que se encuentran en el llenado de mi refrigerador.

Este relleno elástico incluye guisantes, cebollino y ricotta (¡lo que ayuda a unirlos!).

4. Mantenlo unido

Los rellenos que “se deshacen” pueden hacer que doblar la bola de masa sea aún más complicado. Pica finamente los ingredientes del relleno o incluso dales un golpe rápido en la licuadora o procesador de alimentos para que la mezcla sea más fácil de manejar. Si tiene un relleno que se siente demasiado escaso, como si no se mantuviera unido (un truco simple es apretar el relleno en sus manos para ver si permanece unido), agregue algo que lo «unirá», como puré de frijoles, puré de papa o un queso suave y cremoso como ricotta. Esto hará que el relleno sea más fácil de «sujetar» en su lugar cuando los esté doblando.

5. Menos es más

Sobrellenar las albóndigas puede hacer que el proceso de plegado sea engorroso. Si es nuevo en la preparación de albóndigas, menos es más y le dará más control sobre el doblado: comience con 1 o 2 cucharaditas de relleno y continúe aumentando; una vez que se sienta más cómodo con el proceso, podrá manejar más relleno, digamos alrededor de 1 cucharada.

¡Solo 1 cucharadita!

6. Los envoltorios comprados en la tienda son la opción más conveniente

Los envoltorios de albóndigas comprados en la tienda son la mejor opción para cocinar todos los días. Guardo paquetes de envoltorios de bola de masa redondos en mi congelador y los pongo en el refrigerador para descongelar durante la noche antes de usarlos. Los envoltorios comprados en la tienda son increíblemente versátiles y se pueden usar para hacer albóndigas para cocinar al vapor, hervir o para hacer empanadas.

A diferencia de los envoltorios caseros, hacer deben humedecerse alrededor de los bordes para que se peguen al doblar. La forma más sencilla de hacerlo es tener cerca un recipiente pequeño y poco profundo con agua. Sumerja el borde de la envoltura en el agua y, con las dos manos, gire la envoltura en el agua hasta que esté completamente mojada.

7. Pero los envoltorios caseros son más fáciles de lo que piensas

Los envoltorios de bola de masa casera más básicos y versátiles consisten solo en harina y agua, lo que los hace increíblemente aptos para la despensa. Las masas hechas con agua recién hervida son maleables y requieren un reposo mínimo. Son fáciles de enrollar en envoltorios delgados, que son mejores para cejas, freír y cocer al vapor (en lugar de hervir). Una de las mejores cosas de las masas de agua caliente es que puedes trabajar con ellas directamente de la nevera, lo cual es genial si quieres hacer tu masa con anticipación.

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