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¿Lo único mejor que una buena receta? Cuando algo es tan fácil de hacer que ni siquiera lo necesitas. Bienvenido a Es así de simple, una columna donde te explicamos el proceso de elaboración de los platos y bebidas que podemos preparar con los ojos cerrados.

Mi madre, que trabajaba como maestra de escuela, no tenía tiempo para cocinar para nosotros durante la semana. Pero cuando llegó el fin de semana, amma se despertó temprano para prepararme kiribath, arroz con leche de Sri Lanka.

Cremoso y aterciopelado, el kiribath es arroz cocido en leche de coco. Siendo dos de los principales ingredientes de la gastronomía de la isla, el arroz y la leche de coco también simbolizan la prosperidad. Por eso, el kiribath es un plato ceremonial, que se prepara en los días de celebración: el primer día de un nuevo trabajo; un nuevo período escolar; bodas cumpleaños. En el día del Año Nuevo cingalés y tamil, celebrado a mediados de abril, muchos hogares de Sri Lanka preparan kiribath en un momento propicio del día, determinado cada año por un astrólogo, para disfrutarlo con dulces tradicionales.

Para amma, kiribath también fue su especial de fin de semana. Una vez cocinada, colocaba la mezcla de arroz con leche de coco en una hoja de plátano de su jardín hasta que se solidificaba y se enfriaba. Amma cortó esta mezcla en trozos en forma de diamante antes de platearla para mí. Comprensiblemente, los fines de semana se convirtieron en mi momento favorito, cuando veía dibujos animados matutinos mientras me deleitaba con el kiribath de amma. Me encantó tanto lo dulce como lo salado, devorar kiribath con un plátano maduro o con un condimento de cebolla picante llamado lunu miris que está hecho de chiles rojos secos, una pizca de sal marina y lima.

Ahora que viajo y vivo en diferentes lugares de Asia, a menudo estoy lejos de la casa de mis padres en el pueblo. Cuando ahora anhelo esos fines de semana de la infancia, los recuerdos felices con mi madre y el sabor de casa, cocino kiribath en una estufa de gas con crema de coco comprada en la tienda. Mi madre, sin embargo, usó una olla de barro sobre un fuego de barro para cocinar kiribath. A veces uso una sartén grande para colocar mi mezcla plana, cortándola en forma de diamante. Otras veces, lo echo con una cuchara para comer.

Así es como adapté el kiribath de mi amma: Llevar 1 taza de arroz (use cualquier arroz blanco de grano corto o mediano) y lávelo bien. Coloque el arroz lavado en una cacerola o una olla. Agregar ½ cucharadita sal y 2 ½ tazas de agua y llevar a ebullición a fuego medio. Tape y déjelo hervir a fuego lento hasta que absorba toda el agua y el arroz esté blando, unos 20-25 minutos.

A continuación, necesitas leche de coco. Para ello, mi amma ralla cocos y exprime la pulpa de coco con un poco de agua para preparar una leche de coco espesa. Pero no se preocupe. Puedes usar leche de coco comprada en la tienda. La medida 2 ½ tazas de leche de coco, agréguelo al arroz y revuelva bien. (Coco comprado en la tienda crema le da a kiribath un rico sabor y textura cremosa, similar a la leche de coco casera de mi amma, pero si no eres fanático del fuerte sabor y la riqueza del coco, quédate con la leche enlatada).

Cocine a fuego lento durante unos 15 minutos, hasta que el arroz esté espeso y cremoso. En este punto, su arroz debe estar completamente cocido. Después de un tiempo, verá que comienza a volverse un poco parecido a una papilla y el arroz se pega, esa es la textura que está buscando.

Vierta la mezcla en un plato poco profundo o en una sartén. Aplanarlo con una cuchara, espátula o papel pergamino. Deja enfriar. Si bien se fijará firmemente, la leche de coco mantiene el interior cremoso. Una vez fraguado, use un cuchillo para cortarlo en trozos cuadrados o en forma de diamante.

No existe una forma correcta de comer kiribath: puedes disfrutarlo caliente o frío, dulce o salado. Este plato de tres ingredientes combina bien con pollo al curry picante o curry vegano de anacardos, pero también puedes comerlo con un poco de azúcar moreno espolvoreado encima para obtener algo dulce. Cuando estoy en casa con mis padres, mi padre hace katta sambol, una pasta de chile rojo picante, para el kiribath de mi madre que se sirve caliente.

Cuando extraño a mis padres ahora, cocino kiribath. No tiene por qué haber una razón en particular para celebrar: la oportunidad de sentir la calidez del hogar de mi infancia es una ocasión suficiente.

Zinara Rathnayake es un escritor afincado en Asia que cubre comida, viajes y cultura..

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